The Gymnast

There  are  so many  options  out  there  for  children  to stay  active  and  get  moving.  The  opportunities  are  endless,  it  seems. While  the  idea  of  picking  and  choosing  the  best  sports  teams  for  our  children  is  exciting….there  are  a  few  facts  that  many  would  like  to keep  hidden,  that  I  can’t  turn  my  head  away  from.  Out  of  all  of  these  choice  picks…football  and  basketball  are  the  “go-to”  sports  for  many  black  families.  You  do  not  see  a  lot  of  diversity  in  hockey,  tennis,  soccer, even  baseball.  Demographics  plays  a  part  to  an  extent,  but  ignorance  has  a  hand  in  this  as  well.

While  sitting  in  my  son’s  gymnastics  class,  surrounded  around  all  American  Caucasian  mothers,  sporting  their  yoga  pants  and  putting  all  of  the  details  of  their  lives  out  into  the  open,  as  to   brag  on  the  slide  and  quite  possibly compete against  one  another…(while  wearing smiles  on  their faces),  I  deafened  out  the  annoying  yapping  with  headphones,  Cuban  music  and  a  satisfying  read  from  Langston  Hughes:  “Selected  Poems  of  Langston  Hughes”.

I  would  switch  my  song  as  the  last  one  ended,  and  they  would  still  be  chattering…to  no  end ,about  middle  class (low  key  poor  class) works  of  their  husbands,  where  they  live,  errands  ran…all  conversation  in  which  I  naturally  have  not  interest  in.  It  is  not  so  much  the  conversations,  as  much  as  it  is,  me  being  a  serious  SELECTIVE  introvert, hopefully  securing  a  seat,  but  most  of  the  time  missing  that  mark,  packed  in  a  tiny  room  like  sardines,  of  Mom’s  and  their  several  children  under  10,  “they  are  ALWAYS  doing  something  cute.” <<SARCASM  ALERT!!!>>

One  day  there  was  a  mom  there  who  had  croup  and  did  not  seem  to  understand  what  coughing  inside  of  her  elbow  meant.

1  hour  of  gymnastics  practice  is  a  long  time.

During  this  moment,  I  take  a  quick  glance  and  realize  that,  as  comfortable  as  I  am in  my  own  skin  and  being  in  any  room,  being  the  only  racially  ambiguous  person  there, besides  the  one  other  black  mom  who  I  did  not  see  last  practice,   I  am   saddened  to  see  how  there  are  no  other  African  American  mothers  sitting  in  those  seats,  waiting  for  their  children .  My  son  is  the  only  Black/Latino  child  in  his  class,  embodied  into  one.  As  proud  as  I  am,  to be  that  parent  whom  encourages  their  child  to  not  see  color  and  cultural  habits  as  a  blockade  in  the  road  to  his  dreams,  I  am  also  disappointed  in the  mindsets  of  many  minorities.   “Black  people  just  don’t  do  this  kind  of  stuff.”  Why?  That  is  just  like  the  stereo  type  that  black  people  don’t  swim  because  “we”  won’t  get  our  hair  wet.  Speak  for  yourselves.  I  will  not  be  around  a  body  of  water  and  not  enjoy  my  life.  “That’s  white  people  stuff!”  All  of  these  racial  comments  and  jokes  that  have  spread  around  the  black  community  like  wildfire,  has  killed  the  quality  of  life  in  many  black  communities  and  homes  as  well.  It  is  very  oppressive.  Perhaps  one  of  the  reasons  why  I  can’t  always  identify  with  a  lot people,  is  because  I  HATE  negativity.

The  decision  to  put  my  own  son  into  gymnastics,  came  because  he  approached  me about  it.  Finding  an  activity  for  him  was  a  little  more  challenging,  because he  can  not  play  compact  sports  or  any  sport  that  would  leave  him  open  to  getting  hit  in  the  head  or  having  his  head  jarred  around.  He  had  brain  surgery.  He  kept  flipping  off  of  my  furniture  and  driving  me  insane,  so  that  is  when  he  said;  “Mommy  you  can  sign  me  up  for  gymnastics  and  I  can  flip  there!”  Me: BET! 😀

To  every  minority,  specifically  black  people….let’s  do  better.  One  cannot  be  so uncomfortable  around  “color” ,  class  and culture,  and  then  yell;  “RACIAL  INJUSTICE!” Stop  self-sabotaging.  No  one  can stop  you  from  doing  whatever  you  want  to  do  in  life,  but  yourself.  An  opportunity  an  option  is  just  what  they  are….OPPORTUNITIES  AND  OPTIONS.  There  are  no colors  tagged  to them  and  no  one  can  put  claims  on  things  that  belong  to  ALL.  Enjoy  life!  God  Bless! ❤




Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s