International Playdate….(By Raven Nicole`)

For  the  past  2 weekends,  my  family  and  I  have  been  visiting  these  indoor  playgrounds  so  that  our  5  year  old  can  play in  a more  controlled  atmosphere  until  the  weather  is  a  bit  more  steady…….and  the  really  fun  places  start  opening  their  doors  for  the  season :D.  All  you  hear  are  children  screeching  and  screaming  at  the  top  of  their  lungs.  All  you  smell  is  burnt  pizza,  processed  food  and  feet.

As  my  husband  and  I  watched  on  as  our  son  played,  I  noticed  such  a  divide.  The  Hispanic  parents  and  children  stuck  to  their  own.  The  Caucasian  children  spread  themselves  out  a  little  more,  were  a  little  hyper  but  they also  stuck  to  themselves  and  the  African  American  children  played  with  their  own  and  were  a  little  more  aggressive…..that  is  a  whole  different  topic  to  be  addressed,  and  aggression  within  the  black  community  including  our  children,  really  does  bother  me.

We  are  instilling  confidence  into  our child  and  the  ability  to  look  at  people  as  himself,  no  matter  the  race  or  culture.  What  I  disdain  severely  in  adults  and  what  we  are  fighting  to raise  our  son  against,  is  this  passive  segregated  state  of  mind…..where  every  church  is  one  color  and race,  play  grounds  where  children  only  play  with  their  own  races,  families  who  will  fight   and  disown  one  another  due  to  children,  cousins,  siblings  falling  in  love  with  people  outside  of  their  circle,  color  and  language. I  hate this  with  a  strong  passion.  We  know  that  it  will  never  change  in  the  world,  so  we  are  working  hard  to  make  sure  it  is  different  in  our  son’s  perspective  in  life.

My  husband,  being  Cuban  has  this  belief  at  times,  that  Hispanics  stick  together.  I  am  not  so  optimistic  about  that,  because  I  do  not  believe  that  to  be  true.  I  do  not  believe  this  to  be  true  in  any  race.  People  stick  together  to  familiarity.  This  can  be  a  black  person  who  has  strong  history  with  their  Hispanic  friend,  like that  of  my  husband  and  a  buddy  of  his  who  still  calls  him  up  about  fishing  and  they  have  not  worked  together  in  a  long  time….however  the  Hispanic  neighbors  that  we  live  next  to,  he  talks  very  little to.  So  my  dear,  you  have  contradicted  yourself…..but  I  still  love  you! 😀

When  we  go  to  a  place  where  there  are  Hispanic  and  African  American  children,  I  want  to  have  some  level  of  comfort  knowing that  my  son  will  ease  his  way right  in  there.  I  mean,  he  is  Latino,  Black  and  Native.  That  should  make  a  difference,  right?    This  is almost  never  the  case.  My  boy  is  as  American  as  sweet  apple  pie  and  hot  dogs…..from  his  mannerisms,  to  his  attire,  to  his  discipline,  to  his  personality….just  seasoned  with  other  cultural  additives 😀 .  He  is  all  around  American  and  has  a  very  tolerant  and  accepting  personality,  which  a  lot  of  kids  are  not  being  raised  with  these  days.

As  he  started playing,  my  husband  and  I  are  coaching  him  to  be  outgoing  and  introduce  himself (He  is  a  little  shy  and  getting  back  out  there  with  other  kids  after  so  long,  is  a  little  testy  at  times..some  days  much  more  than  others),  meet  other  children  and  ask  if  kids  would  like  to  play.  He  took  our approach  and  as  he  went  up  to  this  cute  little  Hispanic  boy  with  the  most  squeezable  cheeks  and  he  began  conversing with  this  child,  the   little  boy  gave  my  son  the  most  discourteous  look  and  turned  away  from  him  to  go  to  his  own  people.  I  looked  at  the  situation,  puzzled,  and  I  thought  to  myself..”Good  grief  kid!  Are  your  parents  not  teaching  you  manners?”  Of  course  he  was  not  my  child  and  he  was probably  no  more  than  6  or  7.  Besides  that,  we  tell  our  son,  when  kids  do  not  want  to  play  with  him,  do  not  take  it  personal,  shake  it  off  and  play  with  other  kids.  If  no  one  wants  to play,  have  fun  doing  your  own  thing. 🙂

I  also  understand  with  immigration  being  a  factor  that  is  displeasing  to many  Americans,  when  you  have  groups  of  people,  whether  Somalian,  Guatemalan,  African,  Mexican,  etc.  coming  into  the  US  legally  or  illegally,  it  strikes  a  cord  in  many  that  oppose  it,  that  causes  these  groups  to  want  to  stay  amongst  themselves,  as  security,  safety  and  tolerance.  So  we  have  a  certain  level  of  understanding.

Don’t get  me  wrong,  these  children  played  with  whomever,  but  their  choice  in  playmates  to  stick  closely  to , were  like  their  parents  choice  in  adult  friendships…naturally.  Social  environment  plays  a  significant  part  in  these  choices  as  well.  So  our  son  played  with  a  little  of  everyone  who  was  willing  to  play,  but  only  for  moments at  a  time,  and  eventually  they  gravitated  to their  own.  Some  of  you may  not  see  this  as  a  problem,  but  it  is.  It  is  not  the  fault  of  our  children.  It  is  us.  Adults  are  the  reason  behind  the  racially  divided  and  diversity  issues  of  our  children.

We  share  our  pride  with  our  children,  we  even  share  our  racism  with  our  kids.  What  we  embed,  is  what  they  dispatch  on  the  playground.  The  influences  that  they  receive  from  the  adults  in  their  lives,  not  just  from  parents  but  those  within  our  groups,  this  is  what  they  portray  in  the  tolerance  or  intolerance  of  other  children.

About  an  hour  later,  a  couple  arrived.  An  Asian  man,  a  Caucasian  woman  tightly  holding  an  Asian  child.  As  the  parents  sat  on  the  other  side  of  the  window,  this  little  boy  began  to  play  on  his own.  Immediately,  my  son  went  up  to  him, and  they  played  non-stop  like  2  peas  in  a  pod.  The  little  boy and  our  son  were  running  around  together,  screaming  together,  had  energy  out  of  the  roof  and  just  completely  enjoyed  the  company  of  one  another.  As  our  son  took  breaks  to  drink  his  water,  the  little  boy  stood  and  watched….a  little  hesitant  to  come  to  our  table  and sit  with  our  child,  even  after  my  son  invited  him.  This  little  boy  was  waiting  to  see  my  husband and  I  smile  to  know  that  it  was  okay  to sit  with  us.

When  our  son  ended  his  break,  the  two  of  them  went  back  to  playtime.  You  would  think  they knew  each  other  their  whole  short  lives.  The  boys  father  walks  in  and talks  to  my  husband  and  I,  and  he  said  to us,  with  a  heavy  accent,  that  he  and  his  wife  recently  brought  their  son  from  China  to  America.  Their  little  boy  did  not  know  any English.

We  watch  Ni  Hao, Kai-Lan  at  home.  I  try  to  dodge  the  cartoon  because  it  is  so brightly  colored  that  it  gives  me  headaches.  I  can  not  watch  that  cartoon  unless  I  am  drinking  very  strong  coffee.  Any excuse…right? 😀  I  always  thought;  “Why  would  my  son  need  to know  Chinese?”  Hoping  that  he  will  have  a great  encounter  one  day. There  we  were,  faced  with  a  real  life  answer.  I  said  to my  son;  “Tell  him NI  HAO!”  So  you  hear  these  2  cute  little  kids  saying;  “Ni  Hao!  Ni  Hao!”  My  husband  and  I  just  gushed  over  that.  It  was  so  cute.

We  had  the  Blessed  privilege  of  speaking  with  both  parents  for  a  while  and  found out  how  similar  our  children  were.  Because  the  little  boy  did  not  speak  English,  he  sometimes  has  a  bit  of  trouble  expressing  his  feelings.  Our  son  is  the  same  way  for  different  reasons.  They  are  both  very  friendly  kids  who  just  want  a  buddy  to  play  with,  no  matter  how  you  look  or  sound….”Just  play  with  me!”  They  both  like  being  silly  and  dancing,  etc.  Their  personalities  meshed  very  well  together.

They  played  for  about  2 1/2  hours  straight  and  were  the  last  2  children  left, playing  together  in  the  whole play  area.  The  parents  were  so  happy  to  see  that  another  child  played  with  their  son  right  away,  in  spite  of  differences.

I  most  certainly thank  God  for  allowing  us  to  think  the  way  that  we  do  in  order  for  our  son  to  grow  up  with  an  open  heart  for  others.  Our  little  guy  is  a  Blessing  full of  work,  as  all  kids  are,  but  he  has  a  great  big  heart  made  of  gold.  He  really  cares  for  people  which  is so  exciting  to  see  in  him  at  such an  early  age.

Of  course  our  play  time  ended  with  an  exchange  of  emails  between  2  excited  mom’s.

Through  all  of  these  sparks  of  goodness,  It  saddens  me  to  see  such  a  racial  divide  amongst  people  who  live  in  America.  Of  all  of  the  places  in  the  world,  we  are  one  of  the  countries  with  the  strongest  issues  of  hate  amongst  our  own  people.  We  are  spreading  poison  to  our  children.  Really  what  we  are  doing  is  teaching  them  to live  in  fear  of  others  and  making  it  hard  for  them  to  possibly  become  an  outstanding  success  in  this  world.  Who  knows  what  they  can  become…international  executives,  highly  paid  traveling  bloggers,  Missionaries,  Ministers,  International  evangelists.

We  are  raising  up  our  children  with  a  George  Wallace  mentality,  before  he  denounced  his  segregationist  policies.  We  are  teaching  them  that  their  dreams  must  stay  local  and  with “their  own  kind,”  rather  than  letting  them  know  that  God is  the  God  of  ALL  races,  cultures,  and  languages  and  that  they  can  find  their  success  in  Asia,  in  the  US,  in  Europe,  in  Africa. There  are  no  limits  through  Christ.

As  I  continue  to  hate  cookie  cutter  images,  seeing  churches  fill  with  just  one  race,  look  and  sound  at  a  time,  Dad’s  and  Mom’s  being  fearful  of  a  little  black,  a  little  white,  a  little  brown  and  red  mixed  with  their  children,  I  am  constantly  reminded  that  this  is  our  society,  but  it  does  not  have  to  be  my  home.  I  cannot  change  the  whole  world,  but  my  family  will  continue  to  thrive  beyond  our  repressed  and  stuck  society…  politics,  in  faith  &  church,  even  on  the  playground.

God  Bless!

❤ Raven

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s